LA SELVA TROPICAL



Las selvas son el hábitat de 2/3 partes de toda la fauna y flora del planeta. Aún quedan por descubrir millones de especies de plantas, insectos y microorganismos. Las selvas tropicales se suelen llamar "la mayor farmacia mundial" debido a la gran cantidad de medicinas naturales que provienen de ellas. Según los científicos, la cura de muchas enfermedades actuales, se conseguirá en el futuro gracias a la riqueza de sustancias químicas vegetales existentes en estos ecosistemas.

 

 

 

Tipos de selvas

  • Selva ecuatorial (Selva macro térmica) es la que se presenta en la zona ecuatorial, ya explicada arriba. También llamada selva umbrófila.

 

  • Selvas montanas. En algunos casos puede hablarse de selvas nubladas. Suelen presentarse, dentro de la zona intertropical, en las laderas de las montañas expuestas a los vientos dominantes, entre los 1000 y 2200 metros de altitud, aproximadamente, que es la zona en la que el grado de la condensación de la humedad es más intensa. Existen gran cantidad de árboles y plantas de todo tipo y su biodiversidad rivaliza con la de las selvas ecuatoriales.
  • Selva tropófila. Es una selva con árboles que pierden sus hojas durante la época de sequía que puede durar varios meses. Se presenta en zonas de sabana (clima Aw) en las condiciones más favorables del nivel freático. En algunos casos puede confundirse con las selvas de galería. Contiene las especies maderables de mayor valor (maderas finas, muy pesadas, como la caoba y otras especies). Tiene menos especies por hectárea pero, en cambio, un mayor número de ejemplares de cada especie, lo que la hace atractiva para la explotación comercial (muy a menudo, excesiva, si no se va reforestando con las mismas especies a medida que se explotan).
  • Selvas de galería. Son las que rodean a los ríos de las llanuras en la zona intertropical, en las zonas de vegetación de sabana. Como las orillas de los ríos presentan mayor altura que el resto de la llanura (por la acumulación de sedimentos en los diques naturales), es allí donde crecen los árboles que vienen a formar una selva bastante espesa que a menudo suele continuarse con los ríos próximos.
  • Selva alisia. En algunos países (Venezuela, por ejemplo), este tipo de selva se identifica para las zonas en las que el efecto orográfico actúa sobre los vientos alisios incrementando la pluviosidad permitiendo la vegetación selvática en lugares en los que, de otra forma, tendrían vegetación de sabana.

  

FAUNA

 

ELEFANTE

En la selva tropical de África, podemos ver al elefante. No hay, entre los animales de la selva, otro ejemplar que inspire tanta simpatía. Los cazadores furtivos del siglo pasado, que se dedicaban al comercio del marfil, mataban a estos grandes paquidermos por decenas y cientos. Actualmente habita en áreas protegidas, para evitar su exterminio.
Vive, más o menos, un centenar de años; se cree que tiene buena memoria y que puede ser muy rencoroso. Viaja en manada, y sus desplazamientos, según las estaciones, obedecen a la necesidad de hallar alimento; ya que consume diariamente de 300 a 400 kg. de follaje.

 

EL CHIMPANCÉ

 El chimpancé habita en las selvas con abundante vegetación arbórea y agua suficiente, en la zona centro occidental de África. Mide 1,10 m. aproximadamente de altura, como máximo, los ejemplares machos. Sus extremidades anteriores son más largas que las posteriores. Tiene el cuerpo cubierto de pelo negro, bastante denso y largo. Estos animales de la selva viven en familias muy numerosas, integradas por un macho viejo y varias hembras, acompañados de los individuos jóvenes. No tienen residencia fija y vagan por la selva dentro de un determinado límite. Por las noches construyen plataformas sobre las que descansan. Viven estos animales de la selva en los árboles y se alimentan de: hojas, frutos, semillas… Son los antropomorfos más inteligentes, y se domestican con facilidad

INSECTOS

ARAÑAS

La araña más temida y mejor conocida del mundo vive en la selva. Las tarántulas son los animales más horrendos que se puedan ver. La mayoría de las especies de tarántulas tienen colmillos venenosos para matar sus presas y para protección. Pero, así como algunas son una amenaza de muerte para los humanos, otras no los son.

 

HORMIGAS

Las hormigas ejército son sólo una especie más de las muchas hormigas que hay en la selva. Se les llama hormiga ejército porque marchan en una larga y gruesa fila a través de la selva. Sólo se detienen cuando la pequeña larva ha alcanzado el estadio de pupilo. Una vez que las reinas han puesto sus huevos, ¡las hormigas comienzan a marchar nuevamente!

 

AVES

MAMÍFEROS

Las aves de la selva tropical son las más bellas del mundo. Puede apreciarse una amplia gama de colores saltando de rama en rama y dándole vida a la selva. Muchas especies de aves tropicales se tienen como mascotas por su bella apariencia.

En las selvas viven cientos de especies de loros. El Aracanga Escarlata es uno de ellos. También es uno de los más largos, ya que llega a medir 3 pies desde su cabeza hasta la punta de su cola. Cuando estos macaos comen fruta venenosa, después comen una especie de arcilla que neutraliza el veneno.

Los tucanes también son aves muy interesantes. Tienen largos picos que usan para alcanzar las frutas. Los científicos estiman que hay alrededor de 33 especies de tucanes en la selva

 

Existen varias especies de mamíferos voladores que viven en la jungla. Desde los indefensos murciélagos fruteros, hasta la ardilla voladora, única en su especie, ¡la selva tropical está llena de sorpresas!

El murciélago zorro indio volador es uno de los más grandes del mundo. ¡Sus alas se pueden desplegar hasta 5 pies de ancho!. Diferente a otros murciélagos en otras partes del mundo, estos murciélagos no viven en cuevas. Ellos prefieren colgarse de los árboles durante el día. ¡En un sólo árbol pueden llegar a verse cientos y hasta miles de murciélagos!

Los murciélagos vampiro viven en la Selva Amazonas en Sur América. Es probable que las famosas historias de los vampiros chupa sangre se originaran allí. Pues, en efecto, estos murciélagos vampiro beben la sangre de sus victimas. Usualmente atacan a animales de granja, pero también han degustado sangre de humanos. Pero no hay que preocuparse, los murciélagos vampiro sólo beben una pequeña cantidad de sangre. ¡No te matarán, ni convertirán en vampiro!
 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 











 

 

INVESTIGACIÓN ESPECIAL:

El Tigre de Bengala (panteras tigris tigris)

 



El tigre de Bengala,  también llamado tigre de la India (1) , se distribuye a lo largo de los bosques y praderas húmedas de Bangladesh,  Bhután,  China,  la India y Nepal. 

La población en estado salvaje varía de 3.000 a 5.000 ejemplares. Esta escasa cantidad de ejemplares, le alcanza para ser  la subespecie más numerosa de los tigres .

Su hábitat natural son los densos bosques,  manglares,  sabanas,  aunque en en lugares como Bangladesh  y  Birmania viven principalmente en reservas (santuarios) donde son venerados.

Dieta: Son puramente carnívoros y cazan animales de tamaño mediano  tales como conejos,  tejones,   búfalos de agua,  ciervos,  jabalíes,  cabras  y, en ocasiones  ganado doméstico. Pueden consumir hasta 20 Kg. de una sola vez y luego estar  sin comer durante días.

Reproducción y Crías:El apareamiento puede ocurrir en cualquier momento que la hembra este en celo, pero son más frecuentes entre noviembre y abril. Las hembras pueden tener cachorros a la edad de 3 años; Los Machos alcanzan la madurez sexual a los 4 años.  Su periodo de gestación es de 103 días. Los recién nacidos son ciegos y pesan aproximadamente 1 kilogramo.  La madre los alimenta con leche en las primeras 7 semanas y luego los cachorros comienzan a comer carne. Estos dependerán de su madre durante un año y medio, y luego buscaran su comida por cuenta propia.

 Longevidad: En estado salvaje viven alrededor de 10 a 15 años, mientras que en zoológicos por lo general viven entre 16 y 20 años.

Características: Su color es naranja o amarillo y negro.  Pesan entre 180-250 kilos. Son excelentes corredores. Muy activos en la noche, pueden trepar en cualquier superficie y son muy buenos nadadores.

Como todos los tigres, son animales solitarios, a excepción de las hembras, que viajan con sus crías en grupos que no superan los cuatro ejemplares. Los machos cuidan un terreno donde albergan a varias hembras que serán las que tendrán su camada y así lograrán pasar su descendencia.

En algunas reservas de la India existen carteles con la siguiente leyenda "No se decepcione si no puede ver un tigre, un tigre de seguro lo habrá visto a usted”. El comportamiento del tigre lo hace diferente al de otros grandes felinos, ya que tiene la capacidad de ocultarse y fusionarse con el entorno. Esta es una de las principales técnicas de supervivencia que tiene este gran animal.

 La Técnica de la Caza

El tigre se mueve en contra del viento, con el fin de evitar su detección por el olor de su cuerpo. Muy silenciosamente se acerca a su víctima, siempre al cubierto mezclándose con la vegetación. Esta es la parte más importante de la caza, cualquier error de su parte podría hacer peligrar la comida del día. Como un destello repentino se lanza sobre su presa, por lo general  la toma por detrás, atravesando el cuello con sus fuertes caninos. Su técnica de caza, es espectacular pero poco efectiva, ya que solo uno de cada 10 intentos es exitoso.

 

 Para obtener más información acerca de este animal consulte la Pág.::

http://www.redesc.ilce.edu.mx/redescolar/publicaciones/publi_reinos/fauna/tigre_bengala/galeria.htm

     









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